chefuturo_logo

Prima di spegnere Internet contate fino a dieci

Perchè è impossibile chiudere la rete delle reti che per sua natura è ridondante e decentrata

di ARTURO DI CORINTO per Chefuturo! del 9 Dicembre 2015

C’è qualcosa di spaventosamente stupido e autoritario nel pretendere di controllare la circolazione delle persone e non quella delle armi. Allo stesso modo sembra ridicolmente inutile dare la caccia online ai reclutatori dei kamikaze quando non si fa abbastanza per bloccare i canali commerciali della jihad del terrore o quando si proteggono i paradisi fiscali dai quali arrivano i soldi per i predicatori di guerra e intolleranza.

E dopo il fallimento dell’iniziativa Vigipirate in Francia che non è stata in grado di impedire gli attentati del 13 novembre a Parigi, ancora più fasulla appare l’idea di “sorvegliare il web” per rassicurare i cittadini che lo stato veglia su di loro. Come se gli Stati, tutti, non lo facessero già.

“È colpa di Internet”.

Il problema è sempre lo stesso. Ogni volta che accade qualcosa che scuote l’opinione publica si recita lo stesso refrain: pedofilia, terrorismo e violazione di diritti commerciali vanno affrontati online. Ma forse sarebbe utile pensare che i pedofili non hanno bisogno di andare online, adescano le loro giovani vittime nei giardini e negli oratori; che gli attentatori delle Torri gemelle non sono stati intercettati dall’enorme apparato della sorveglianza elettronica americana; che i diritti commerciali sono violati ogni giorno dalle fabbrichette casalinghe che realizzano copie pirata di borse, scarpe, cd e dvd per farli rivendere a disperati senza lavoro su bancarelle improvvisate per strada.

IMG_4708

Perciò adesso che tutti cercano in Internet il capro espiatorio suona ancora più stupido che paesi come l’Italia pensino di risolvere il problema del terrorismo mettendo sotto controllo il web, una tesi che fa ridere già di suo. Il motivo è semplice: non si può mettere un poliziotto dietro ad ogni computer e la scienza dei big data non è ancora sufficientemente sviluppata per ricavare indizi significativi dall’enorme mole di dati che pure un’agenzia come la Nsa raccoglie ogni giorno, per un ammontare di circa 20 miliardi di comunicazioni web ed email.

E tuttavia c’è di peggio quando i giornali titolano: “In caso di attentato, internet oscurato.”

Donald Trump: “Chiudiamo Internet!”

Adesso ci si mette anche Donald Trump. Il candidato repubblicano alle presidenziali americane ha chiesto di “chiudere Internet”. Evidentemente non sa di cosa parla, o fa finta di non saperlo. Populismo da bar stadio.

Diciamolo con chiarezza: è tecnicamente impossibile chiudere Internet.

Non si può chiuderla perché Internet è una rete di reti, geografiche, commerciali e nazionali che si scambiano i dati attraverso nodi internazionali il cui posto viene preso da quello più vicino in caso di malfunzionamento o interruzione. Per bloccarne il traffico bisognerebbe spegnerli tutti confrontandosi poi con i rilevanti problemi legali, commerciali e assicurativi conseguenti. In aggiunta, difficilmente gli operatori di telecomunicazione che costruiscono, presidiano e vigilano le autostrade digitali di loro proprietà sarebbero d’accordo a tranciare i cavi sottomarini o spegnere i satelliti dove transitano i dati digitali.  Anche le reti più piccole (commerciali, associative, comunali), che convergono nella Internet globale inoltre, sono come le autostrade regionali: si può chiudere un casello o fare saltare in aria un viadotto, ma c’è sempre la possibilità di usare uno svincolo e immettersi in una stradina provinciale per arrivare a destinazione. Insomma se si vuole impedire che pedofili e tagliagole usino Internet, nella nostra metafora bisogna fermarne il traffico, cioé le automobili.

Come fermarli allora?

L’unica possibilità teorica di “chiudere Internet” è intervenire a livello globale sul DNS Root System.

Spegnere i 13 computer root ridondati di cui si compone il sistema di indirizzamento dei domini su Internet, il Domain Name System, creerebbe, questo sì, un blocco globale ma comunque temporaneo, verso siti e servizi. Con effetti imprevedibili. Nulla però vieterebbe di usare reti alternative territoriali per comunicare e scambiarsi dati da computer a computer come accade ad esempio coi wireless mesh network. In fondo basta decidere la tecnologia e il carrier per farlo.

Oppure, con il concorso di molti soggetti, operatori e fornitori di tecnologia e connettività, sulla base della richiesta motivata di una corte o di un governo è possibile isolare un “pezzetto” di rete, filtrando la comunicazione verso certi siti, o manipolando la risoluzione dei domini nazionali, i country code Top Level Domain (come accaduto per la Libia e per lo Yemen), dopo averne attentamente valutato le conseguenze che in genere sono catastrofiche sia per la democrazia che per l’economia. Come?  Sempre a livello di DNS (Domain Name System), “confondendo” il sistema che “risolve” gli indirizzi dei nomi a dominio (trasformandolli cioè in un linguaggio numerico comprensibile ai computer che devono interpretarli per capire dove “portarci”).

A impedire il blocco totale delle comunicazioni è però proprio la natura decentrata, resiliente e neutrale di Internet, che offre anche soluzioni in grado di bypassare i controlli (VPN, TOR, ecc.), le stesse che ci hanno esaltato ogni volta che un perseguitato riusciva a sfuggire alle maglie della censura dittatoriale nel suo paese, fossero gli uiguri in Cina, i tunisini sotto Ben Alì o i gay russi.

Insomma, non si può chiudere Internet.

Possiamo oscurare i siti e inibirne l’accesso, nulla più.

Se i regimi controllano punti di ingresso e uscita nel traffico, nell’economia occidentale odierna le connessioni sono talmente resilienti e ridondanti da renderlo impossibile e sconveniente.

Alcune cose tuttavia si possono fare: avvistato un indirizzo sospetto, lo si può rendere irraggiungibile con un’ordine di inibizione dell’accesso al provider che ci fornisce la connettività, e se è nella propria giurisdizione lo si può persino oscurare, cioè chiudere d’imperio. In genere però, se non presenta un pericolo immediato – come la presenza di istruzioni per farsi saltare in aria in mezzo a una piazza – si può decidere di monitorarlo e lavorare su chi e da dove vi accede, perfino vedere quali e quanti pagine legge e per quanto tempo ci si sofferma sopra. Gli investigatori dovranno poi scremare i potenziali criminali da curiosi, studiosi, ricercatori, giornalisti, legislatori, avvocati che hanno deciso di visitarlo per i motivi più diversi.

Nel caso dell’oscuramento dei siti, bisogna pensare che la natura di Internet la rende veramente poco adatta alla censura, perfino di quella della propaganda terroristica. Chiuso un sito, è facile aprirne un altro pochi click più in là nella geografia della rete.

Internet interpreta la censura come un malfunzionamento e la aggira

L’idea di “chiudere Internet” in caso di un attentato suona stupida anche per altri motivi. Intanto abbiamo detto che non funziona. L’hanno già sperimentata con scarso successo paesi come l’Egitto durante le insurrezioni della primavera araba causando però una caduta verticale del Pil del paese, la Birmania durante la Rivoluzione zafferano, senza riuscire a impedire che coi telefonini si trasmettessero le immagini della repressione dei monaci, l’Iran, che nonostante l’halal Internet (Internet certificata e ortodossa, nda.), non è riuscita a bloccare le vpn (reti private virtuali) attraverso le quali sono passate le notizie delle manifestazioni anti-regime.

Internet non può essere chiusa per un altro motivo che dovrebbe essere evidente: le infrastrutture critiche, cioè dighe, ospedali, centrali elettriche, gasdotti, oleodotti, elettrodotti, sono governati a distanza attraverso software e applicazioni che viaggiano sul suo stesso protocollo (TCP/IP) e passano per i suoi nodi principali.
Peggio ancora, coi circa 10 miliardi di dispositivi connessi all’Internet delle cose chiudere Internet equivale a bloccare sistemi di videosorveglianza negli aereoporti e alle frontiere, sistemi di assistenza medica domiciliare, perfino i frigoriferi col sangue per le trasfusioni. Ergo, se non si vuole paralizzare il paese e fare ancora più danni non si può “chiudere Internet”.

Che ti fai un denial of service da solo?

Ma c’è un altro motivo per cui l’idea di “chiudere Internet” suona cretina: Internet si è dimostrata una piattaforma tremendamente efficace per fornire supporto a chi scappava dai luoghi degli attentati parigini con l’iniziativa #PorteOuverte e ha rassicurato amici e familiari grazie al Safety check di Facebook (Leggi anche “#ParisAttacks | Gli hashtag di Twitter e il filo d’arianna della solidarietà in rete“).
La stessa Internet su cui viaggiano i servizi creati da Twitter e Facebook si è rivelata di estrema utilità per informare la polizia dei movimenti dei presunti terroristi con #SOSparis. Lo stesso è accaduto quando la polizia belga ha chiesto l’aiuto dei cittadini per confondere i terroristi in ascolto inondandoli di foto di gattini col risultato di cementare il senso civico dei belgi e ridicolizzare i dispensatori d’odio su web (Leggi anche: “#BrusselsLockDown | La creatività di Internet contro il terrore“).
È sempre attraverso Internet che gli hacktivisti con la maschea di Guy Fawkes, gli Anonymous, hanno individuato e denunciato gli hacker jihadisti e svelato le modalità di reclutamento del sedicente califfato islamico.

Possiamo chudere Internet? La risposta è “no”.